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北方大道:慢動作科幻、老調重談和異星探險

英國科幻作家彼得漢米爾頓的長篇科幻推理小說《北方大道》(The Great North Road)描繪的是一個先進的未來世界,地球不但找到了新的能源,更徹底清潔了原本髒汙擁擠舊世界;橫跨星系的航道將地球的居民們帶向遠方,創造了星球之間寬闊的貿易網,當然也製造了許多的利益;人類將網路科技與自己的身體結合,將人工智慧的可能推向了最高點。在這個看似完美先進的世界中掌控政治和經貿的是富可敵國的北家族,靠著複製人技術的他們不斷產下後代,將自己的子孫分散在寬闊的銀河中,徹底的壟斷了未來世界的一切,然而就算是北家族的成員,仍不免和全人類一樣,得面臨死亡的威脅。

二十年前,一個北家族重要成員的謀殺案震驚全星系,兇手被認定為年輕的半由女郎安琪拉:她不但身分成謎,更擁有延緩年齡的基因設定。雖然安琪拉口口聲聲表示兇手是個兇殘暴力的外星人,她仍被判終身監禁──直到二十年後,一具無名屍體在通往星際的港口城市河中被發現,屍體的主人不但被認定是北家族的成員,他身上的致命傷更是和二十年錢的滅門血案的傷口如出一轍。負責調查的席得警探自然必須面對龐大的媒體壓力和北家族在星際間的政治和經濟鬥爭,安琪拉則和人類防禦聯盟(HDA, Human Defence Alliance)的軍隊一同前往遙遠的熱帶星球聖天秤星(St. Libra)尋找傳說中犯下殺人罪刑的外星怪物。

 

  彼得漢米爾頓此次放慢了推理小說和科幻小說的緊湊步調,花費不少篇幅在警探調查謀殺案的過程之中穿插異星的冒險故事,以精采的筆觸描繪許多各有特色的星球,尤其特別著墨於星球上的生態物種和環境,建構出一個精采的未來世界。整篇故事結構嚴謹,在角色塑造方面將幾個主要角色刻劃的淋漓盡致,尤以身分背景本身就是個謎團的女主角安琪拉格外鮮明。劇情方面雖因為作者大篇幅的背景科技和環境描寫而有些緩慢,但總體而言並不影響本篇作品的精彩度。作者熟練的在推理小說以及警探的思索和被遺棄在危險的星球上的人類冒險間轉換節奏和筆觸,減少了讀者對於冗長的科幻設定和世界觀建構的不耐煩,唯一較為可惜的是作者在科技設定上並沒有特別特殊的設定,書中探討的主題和人性的黑暗政治間的角力和商業貿易的危機和現實也並未突破科幻類作品常見探討的議題。總體而言,本書架構完整,描寫精彩,是一部可圈可點的科幻作品。

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